L’homme de Dieu se prépare à la persécution

psg-2016-09-18

Il y a quelques jours, ma famille et moi avons commencé à lire Le livre des martyrs de Foxe lors de nos dévotions familiales du matin.  Cet ouvrage-clé du 16e siècle relate les diverses persécutions qui ont été menées contre les chrétiens des premiers siècles jusqu’à l’époque de la Réforme protestante.  Pour moi, connaître l’histoire des souffrances de nos prédécesseurs est d’une grande importance.  D’une part parce que cela permet d’apprécier encore plus la valeur de l’Évangile qui a traversé les siècles jusqu’à nous grâce au sang des martyrs.  Et d’autre part parce que ces récits nous rappellent que la foi que nous chérissons est un scandale et une menace pour notre monde et qu’elle provoquera donc toujours une vive opposition de sa part.  Même mon fils de 7 ans écoute le récit de ces martyrs car je ne veux pas le nourrir d’illusions.  Étant élevé dans les voies de Dieu, il sera confronté bien rapidement à l’intolérance de ce monde et devra apprendre à rester fidèle à lui-même et à ses convictions même s’il doit en payer le prix.  Je veux lui apprendre à demeurer intègre et à ne pas faire de compromis avec ce monde qui hait sa foi et qui tentera de le faire abdiquer, soit par la séduction ou par la menace.  Le livre des martyrs de Foxe est donc un bon outil pour lui donner, à lui et à toute notre famille, des modèles inspirants et fortifiants qui nous appellent à ne jamais faire de compromis.

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L’homme de Dieu est un artisan de paix (2 de 2)

psg-2016-09-10

Dans l’article précédent, nous avons principalement abordé la dimension intérieure de la paix véritable et biblique, celle qui est issue de notre réconciliation avec Dieu et qui entraîne une attitude miséricordieuse envers notre prochain.  Or, cette paix intérieure se traduit naturellement dans la réalité du quotidien par une paix extérieure, par des fruits que tous peuvent voir.  Et le fruit le plus apparent est une transformation radicale des relations humaines qui se traduit souvent par une victoire sur les conflits.

Le problème de l’homme est qu’il tend à oublier l’essence des choses et à ne considérer que les apparences.  Par manque de vision spirituelle, il juge la réalité avec une perspective charnelle et en vient à s’égarer dans ses raisonnements.  Un exemple de cette tendance se retrouve dans l’attitude du peuple juif face aux sacrifices dans l’Ancien Testament.  Alors que certains de ces sacrifices visaient à exprimer extérieurement un sentiment de conviction et de repentance qui était éprouvé intérieurement, le peuple juif en vint à s’attacher aux rituels tout en laissant son coeur se détourner de Dieu.  Il dissociait ainsi le brisement intérieur (qui devait être le motif premier) du sacrifice prescrit par la loi pour ne garder que l’apparence de la religiosité.  Dès lors, les offrandes d’animaux n’étaient plus des sacrifices de bonne odeur mais des rituels dépourvus de sens qui étaient en horreur au Dieu qui les avait pourtant prescrits initialement:

Cessez d’apporter de vaines offrandes: J’ai en horreur l’encens, les nouvelles lunes, les sabbats et les assemblées; je ne puis voir le crime s’associer aux solennités. Mon âme hait vos nouvelles lunes et vos fêtes; elles me sont à charge; je suis las de les supporter.  (Ésaïe 1.13-14)

De la même façon que le peuple de Dieu avait conservé les signes extérieurs de la religion tout en reniant son essence (comme il le fait encore aujourd’hui dans l’Église), l’homme moderne tente plus que jamais de conserver les signes extérieurs de la paix tout en reniant sa source.  Et puisque l’absence de conflits est le principal signe de cette paix, l’homme s’applique à éviter toute confrontation ou toute offense.

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L’homme de Dieu est un artisan de paix (1 de 2)

Les prochaines paroles de Jésus auraient pu être utilisées comme slogan officiel du mouvement Peace and love des années 60.  Elles semblent faire écho au grand rêve humain de voir les conflits cesser à jamais et les hommes vivre dans une grande fraternité universelle:

Heureux ceux qui procurent la paix, car ils seront appelés fils de Dieu! (Mathieu 5.9)

La difficulté de cet appel est qu’il exige beaucoup plus qu’un sentimentalisme complaisant.  L’homme, en effet, descendra volontiers dans les rues pour manifester en faveur de la paix.  Il clamera son opposition face à la guerre, à la violence, à la discrimination.  Il plaidera en faveur de l’unité, de la fraternité, de l’ouverture, du respect mutuel.  Il célébrera l’idéal humaniste, rêvant du jour où tous les hommes de la terre marcheront main dans la main.

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L’homme de Dieu a un coeur pur

psg 2016-08-12

Christ est-il réellement ma joie?  Et s’il l’est, est-il ma plus grande joie?  Est-il estimé au-dessus de toute chose?  Suis-je prêt à tout perdre et tout souffrir pour le gagner?  Si nous ne pouvons répondre affirmativement à ces questions, alors nous présentons les symptômes d’un coeur impur.  Nos affections sont partagées, notre esprit divisé, notre amour adultère.  Nous sommes atteints d’une maladie spirituelle qui, si elle n’est pas soignée promptement, est susceptible de mener à notre ruine éternelle.  À ceux qui se trouvent dans cette condition, Jésus dit:

Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu!  (Matthieu 5.8)

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L’homme de Dieu a faim et soif de sainteté

psg 2016-08-06

La vie chrétienne ne sera jamais une vie de perfection.  Mais elle est par contre toujours caractérisée par un désir inextinguible de sainteté.  En dépit de notre nature pécheresse, notre esprit régénéré lutte intérieurement pour être en parfaite communion avec Dieu, pour se conformer à sa volonté et pour rejeter tout ce qui pose obstacle à cette communion.  L’homme de Dieu ne se contentera donc jamais du statut quo.  Il n’atteindra jamais une étape de sa vie où il considérera qu’il est spirituellement accompli.  Au contraire, sa proximité grandissante avec Dieu exposera de plus en plus ses failles, contrariant son désir de sainteté et le poussant à se confier de plus en plus en la grâce de son Dieu, sans laquelle aucun progrès n’est possible.

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L’homme de Dieu est débonnaire

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Lorsque l’homme ne reconnaît pas la supériorité de Dieu, il tend naturellement à s’élever au-dessus de tous.  Son coeur devient idolâtre et le Soi constitue rapidement le premier objet de son adoration.   La vie entière d’un tel homme devient alors consacrée à nourrir la haute estime qu’il a de lui-même. Il suffit d’écouter son discours pour remarquer combien il s’assure de promouvoir auprès de ses semblables la valeur de sa personne, de ses opinions, de ses sentiments, de ses réalisations et de ses exploits.  Chez certains, cette obsession de soi-même peut prendre des formes très subtiles.  Mais elle se trouve irrémédiablement en tous.  Dès que nous refusons de nous soumettre à Dieu, l’orgueil devient notre compagnon de route et notre principal conseiller.

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L’homme de Dieu affronte la souffrance

psg 2016-02-28Lorsque Dieu a créé l’homme et la femme, il les a placé dans un jardin luxuriant où ils expérimentaient une communion parfaite avec Dieu.  Ils vivaient dans un état de béatitude totale et permanente.  C’était le paradis.  Puis le premier péché a été commis.  La chute originelle est survenue, forçant Dieu à chasser nos ancêtres de l’Éden, les condamnant à la souffrance et à la mort.

Cette sentence était sans appel.  Il n’était plus possible pour Adam et Ève de rebrousser chemin et de retrouver le paradis perdu.  L’accès leur était désormais fermé, à eux et à leur descendance:

Et l’Éternel Dieu le fit sortir du jardin d’Éden, pour cultiver la terre d’où il avait été pris. Il chassa donc l’homme; et il plaça à l’orient du jardin d’Éden les chérubins et la lame d’épée flamboyante, pour garder le chemin de l’arbre de vie. (Genèse 3.23-24)

Depuis ces événements survenus il y a environ 6000 ans, l’humanité erre sur la planète, à l’écart de la félicité, sous le joug de la condamnation divine.  Pourtant, le paradis n’a pas été totalement oublié.  En chacun de nous subsiste cette recherche instinctive de l’Éden.  Mais puisque son accès nous est bloqué, il ne nous reste plus qu’à tenter de recréer ce jardin idyllique dans le monde où nous vivons.  Il ne nous reste plus qu’à minimiser la souffrance et à maximiser le plaisir afin de nous rapprocher le plus possible de la béatitude que nous expérimentions jadis.  Et c’est de cette façon que nous réglons nos comportements et notre moralité.  Nous nommons généralement « bien » ce qui apporte du plaisir et « mal » ce qui nous apporte de la douleur.  Notre société est plus que jamais construite autour de cette logique toute simple.

Or, c’est dans ce contexte que Jésus apporte un enseignement qui défie radicalement cette façon de penser:

Heureux ceux qui sont dans l’affliction; car ils seront consolés.  (Matthieu 5.4)

Comment Jésus peut-il tenir de tels propos?  La douleur et les afflictions ne sont-elles pas plutôt à éviter si nous voulons expérimenter le bonheur?

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L’homme de Dieu est pauvre en esprit

psg 2016-02-27

Définir ce qu’est un homme de Dieu est une tâche colossale.  Au cours des derniers jours, je me suis torturé l’esprit à ce sujet, cherchant à déterminer par où je devais commencer.  Je voulais en effet reprendre la rédaction de ce blog en brossant d’abord le portrait d’un idéal masculin selon les standards bibliques.  Mais pour ce faire, il est nécessaire de jeter par terre à peu près tout ce qui nous a été enseigné par la société.  Il faut être prêt à remettre en question tous les stéréotypes masculins, à pourchasser et abattre sans pitié toutes les vaches sacrées que notre culture chérit jalousement.

C’est ce matin que j’ai découvert l’angle sous lequel j’allais attaquer le problème.  En étudiant la Parole de Dieu, j’ai lu et médité le Sermon sur la montagne, un enseignement que Jésus a livré au début de son ministère et qui propose un standard de vie radical.  Ce sermon s’adresse à tout croyant mais revêt une importance particulière lorsque nous l’appliquons spécifiquement à l’homme.  Nous réalisons alors que le modèle de masculinité proposé par Jésus n’est pas seulement différent de celui qui nous a été inculqué par le monde.  Il en est l’antithèse.  J’ai donc estimé que ce sermon était l’endroit idéal pour débuter.

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Encore un petit changement…

Le 17 janvier dernier, lorsque j’ai débuté la série « 10 vérités que tout homme doit savoir », je désirais en quelque sorte poser les fondements théologiques et philosophiques de ce blog.  J’ignorais alors que j’entamais un long travail de recherche et d’écriture qui allait exiger quelques mois d’investissements.  À ce jour, je n’ai en effet couvert que 20% de ma série et il reste donc encore beaucoup à faire.  Le problème, c’est que mon écriture est fortement enracinée dans ma vie spirituelle et que j’ai besoin de laisser mon âme s’épancher régulièrement… chose que cette série très intellectuelle ne permettait pas vraiment.  J’ai donc pris ce soir la décision d’effectuer un petit remaniement.

La série « 10 vérités que tout homme doit savoir » a quitté le fil des articles et a été réacheminée vers les pages de ce blog.  C’est à dire qu’il sera toujours possible d’y accéder, mais cette fois via l’onglet ARMES ET OUTILS.  J’aurai donc le loisir de poursuivre cette série au rythme qui me convient, tout en étant capable de rédiger au fil de semaines des articles portant sur d’autres sujets.

Merci de votre compréhension.

Par Sa Grâce – Version 3.0

Le moment de reprendre l’écriture est arrivé.  Le silence des dernières semaines m’a permis de m’intérioriser et de réévaluer mes objectifs, tant au niveau personnel qu’au niveau de ce blogue.  J’ai écarté de ma vie ce qui était compromettant et inutile, j’ai désactivé mon compte personnel Facebook jusqu’à l’an prochain, j’ai mis en place plusieurs mesures et disciplines afin de m’assurer que 2016 ne sera pas une année aussi houleuse que les deux précédentes.

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Enivré de la femme de ma jeunesse (2 de 2)

psg 2015-10-09

Mélanie.  Elle est une princesse.  Je suis son chevalier.  Mandaté par le Roi des rois pour la protéger.  Il y a longtemps, je me suis agenouillé devant Celui qui règne éternellement afin de recevoir de ses mains l’épée de la vérité et l’arsenal nécessaire à ceux qui marchent sur des chemins étroits.  Aimer, chérir et protéger la fille bien-aimée du Roi de l’univers était une mission d’une grande noblesse, entourée d’honneur et de gloire.  Mais il s’agissait aussi d’une mission périlleuse car au-delà de l’enceinte du Royaume,  un adversaire meurtrier guettait.  Ennemi du Roi, ennemi de la justice et de la vertu, ange de lumière exclu de la cour céleste et devenu dès lors un serpent, un dragon.  Cet ennemi n’avait pour ambition que d’assouvir sa soif de vengeance.  Et ne pouvant attenter à la vie de Celui qui est, il était déterminé à décimer et détruire sa postérité royale.

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Enivré de la femme de ma jeunesse (1 de 2)

Mon épouse et moi, automne 2016
Mon épouse et moi, automne 1996

Que ta source soit bénie, et fais ta joie de la femme de ta jeunesse, biche des amours, gazelle pleine de grâce: Sois en tout temps enivré de ses charmes, sans cesse épris de son amour.  (Proverbes 5.18-19)

En cette nuit du 5 avril 1996, alors que Mélanie et moi avons ouvert nos coeurs l’un à l’autre afin de dévoiler les sentiments que nous éprouvions, il n’y avait déjà aucun doute sur ce qu’impliquait pour nous une telle déclaration d’amour.  Nous n’avions pas l’intention de simplement « essayer »… nous nous engagions dans une relation durable et exclusive.  En cette nuit mémorable, la première question que j’ai posé à celle qui faisait battre mon coeur a été: « Crois-tu en l’amour éternel? »  Elle y croyait.  Et moi aussi.  Nous nous sommes alors dirigés vers une petite chapelle pour nous y agenouiller et demander à Dieu de bénir notre union.

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L’origine satanique de la désobéissance

psg 2015-10-02

Je monterai au ciel, j’élèverai mon trône au-dessus des étoiles de Dieu; je m’assiérai sur la montagne de l’assemblée, à l’extrémité du septentrion; je monterai sur le sommet des nues, je serai semblable au Très Haut.  (Ésaïe 14.13-14)

Ces paroles marquent le début de l’existence du mal.  Ce sont les pensées que l’ange Lucifer a entretenu avant d’être chassé de la présence de Dieu.  Ce sont aussi les pensées que Adam et Ève ont entretenu avant d’être chassés du jardin d’Éden.  Et ce sont les pensées que j’ai entretenu à chaque fois que j’ai pris la décision de désobéir à Dieu.

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Du porno au divorce: un avertissement sérieux aux hommes mariés

PSG 2015-09-23

Il y a longtemps, j’ai entendu parler de certaines stratégies militaires et terroristes qui consistaient à créer des explosifs en forme de jouets afin de viser spécifiquement les enfants du pays ennemi.  Après quelques recherches, il m’a été difficile de déterminer si ces histoires d’horreur étaient fondées ou relevaient de la propagande, mais compte tenu de la cruauté dont l’homme a été capable au cours de l’Histoire humaine, je tends à croire que ces jouets de la mort existent vraiment.

Si je débute cet article en parlant de ces atroces inventions, c’est qu’il existe d’un point de vue spirituel un danger équivalent pour chaque homme marié: la pornographie.  En apparence, ce qu’elle offre ressemble à un divertissement, à un jeu ou un jouet.  Même pour le chrétien qui en connaît la nature immorale, elle peut revêtir un aspect relativement inoffensif.  Alors il est possible d’y retomber de temps à autres (ou même sur une base plutôt régulière) sans trop s’en affliger.  Car après tout, ce n’est que du virtuel, n’est-ce pas?  Sauf que derrière cette façade se cache une force de destruction dévastatrice.  La pornographie a toutes les apparences d’un jouet.  Mais elle est en réalité une arme satanique qui vise une cible bien précise: votre mariage.

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Le défi de l’honnêteté

J’ai beaucoup hésité avant d’écrire les derniers articles portant sur mon adultère.  Initialement, alors que j’étais toujours dans le péché, je ne comptais plus écrire et avais littéralement supprimé tout le contenu de ce blog.  Donc, aucune possibilité de récupération, à moins de fouiller dans les archives du web, ce qui aurait nécessité des mois de travail fastidieux.  Mais mon épouse, connaissant mes humeurs instables, avait fait une copie de sauvegarde sur son ordinateur quelques jours avant que je ne commette l’irréparable, si bien que tous mes articles ont pu être restaurés en quelques clics de souris.  De plus, elle avait alors renouvelé mon nom de domaine parsagrace.net sans me le demander, un geste qui m’a frustré sur le moment mais pour lequel je lui suis maintenant énormément reconnaissant.

Après que Dieu ait mit fin à ma folie le 29 août dernier, je me suis rapidement questionné sur l’avenir de ce blog: Devais-je le laisser sombrer dans l’oubli?  Ou le remettre en ligne sans écrire de nouveaux articles?  Et si je devais écrire à nouveau, devais-je le faire tout-de-suite ou attendre quelques mois?  Et si je devais le faire, comment allais-je aborder mes 5 mois de rébellion?  Je savais que je ne pouvais les passer sous silence.  Mais devais-je seulement  glisser quelques mots sur le sujet ou faire une confession détaillée comme je l’avais fait l’automne dernier?

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