Quelques mots sur le temps qui passe…

psg 2017-03-13

Paix en Jésus Christ à tous mes frères et soeurs dans la foi.  J’ai été silencieux pendant un long moment, non par manque d’inspiration mais plutôt parce que le temps me file entre les doigts et que ce blog, même s’il m’est cher, n’est pas au sommet de mes priorités.  J’arrive à peine à remplir mon rôle en tant qu’époux et père, alors il est évident que passer des heures devant l’écran pour rédiger des articles serait désordonné.

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Ne prenez pas de résolutions

psg-2016-12-30

Soyons honnêtes.  La beauté et la bonté de Dieu devraient nous pousser à chérir chaque moment passé à ses pieds dans la prière.  Et pourtant, nous sommes si enclins à négliger la prière au profit de nos activités mondaines.  La perfection délectable des voies de Dieu devrait nous pousser à dévorer sa Parole avec enthousiasme.  Et pourtant, nous peinons à ouvrir notre Bible pour y trouver notre pain quotidien.  Les bénédictions incalculables et pourtant imméritées que Dieu nous accorde devraient nous pousser à tomber à genoux, subjugués de reconnaissance.  Et pourtant, nous sommes pétris d’ingratitude, insatisfaits de la vie que Dieu nous a donné.  Les épreuves que Dieu place souverainement sur notre chemin pour notre sanctification devraient ouvrir nos yeux sur la bienveillance de notre Père céleste.  Et pourtant, nous murmurons contre cette discipline paternelle et espérons vivre une vie exempte de souffrance, comme si nous n’étions pas issus d’une race pécheresse.  Dieu nous a préparé une demeure dans le Royaume des cieux, où nous jouirons éternellement des récompenses obtenues au centuple pour tout ce qui aura été fait sur terre pour la gloire de notre Dieu.  Et pourtant, nous méprisons ces trésors célestes au profit des vers et de la pourriture que nous trouvons sur cette terre.  Dieu a conclu une alliance avec ses rachetés, une alliance scellée par son propre sang versé sur la croix.  Et pourtant, nous sommes oublieux de cette grâce infinie et laissons le monde et sa vanité ravir notre affection et nos pensées.

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Le mari est chef de la femme (2 de 2)

psg2016-12-04Le titre de chef de famille peut a priori exciter l’ego et donner l’impression que nous avons, en tant qu’hommes, hérités de la position la plus enviable au sein de la famille.  Toutefois, une étude de notre rôle à la lumière des Saintes Écritures nous montrera que si notre position d’autorité est effectivement un immense honneur accordé par Dieu, il s’agit en même temps d’une position qui présente beaucoup plus de responsabilités que de privilèges.  Être chef de famille selon les standards bibliques ne signifie pas que la maisonnée est vouée à servir nos moindres désirs et besoins, mais plutôt que nous sommes avant toute chose responsables du bien-être physique et spirituel de ceux que Dieu nous a confiés.

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Le mari est chef de la femme (1 de 2)

psg-2016-11-19

Avant de discuter de l’autorité de l’homme sur son épouse, je comptais initialement publier quelques articles pour se mettre d’abord dans l’ambiance.  Le concept était de ne pas débuter d’entrée de jeu avec un sujet controversé, question de ne pas effrayer mon lectorat.  Mais alors que je répertoriais mentalement la liste des différents sujets qui se rapportent au mariage, j’ai rapidement réalisé que la plupart – sinon la totalité – de nos devoirs d’époux sont étroitement associés à notre position d’autorité.  Si nous ne comprenons pas la position hiérarchique que Dieu nous a donné au sein du foyer, il sera impossible de comprendre et remplir adéquatement notre mandat.  C’est pourquoi nous allons d’abord poser ce fondement essentiel.

Femmes, soyez soumises à vos maris, comme au Seigneur; car le mari est le chef de la femme, comme Christ est le chef de l’Église, qui est son corps, et dont il est le Sauveur. Or, de même que l’Église est soumise à Christ, les femmes aussi doivent l’être à leurs maris en toutes choses.  (Éphésiens 5.22-24)

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Si indigne et pourtant si aimé

psg2016-11-12

Avant d’entreprendre la rédaction des prochains articles, je désire prendre un moment ce soir pour vous partager ce que je vis spirituellement.  Depuis l’an dernier, je n’ai en effet publié aucun article à caractère personnel et je crois important que mes lecteurs sachent où se situe celui qui, il y a un peu plus d’un an, était suspendu au-dessus des flammes de l’enfer et avait perdu presque entièrement la raison.

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L’homme de Dieu se prépare à la persécution

psg-2016-09-18

Il y a quelques jours, ma famille et moi avons commencé à lire Le livre des martyrs de Foxe lors de nos dévotions familiales du matin.  Cet ouvrage-clé du 16e siècle relate les diverses persécutions qui ont été menées contre les chrétiens des premiers siècles jusqu’à l’époque de la Réforme protestante.  Pour moi, connaître l’histoire des souffrances de nos prédécesseurs est d’une grande importance.  D’une part parce que cela permet d’apprécier encore plus la valeur de l’Évangile qui a traversé les siècles jusqu’à nous grâce au sang des martyrs.  Et d’autre part parce que ces récits nous rappellent que la foi que nous chérissons est un scandale et une menace pour notre monde et qu’elle provoquera donc toujours une vive opposition de sa part.  Même mon fils de 7 ans écoute le récit de ces martyrs car je ne veux pas le nourrir d’illusions.  Étant élevé dans les voies de Dieu, il sera confronté bien rapidement à l’intolérance de ce monde et devra apprendre à rester fidèle à lui-même et à ses convictions même s’il doit en payer le prix.  Je veux lui apprendre à demeurer intègre et à ne pas faire de compromis avec ce monde qui hait sa foi et qui tentera de le faire abdiquer, soit par la séduction ou par la menace.  Le livre des martyrs de Foxe est donc un bon outil pour lui donner, à lui et à toute notre famille, des modèles inspirants et fortifiants qui nous appellent à ne jamais faire de compromis.

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L’homme de Dieu est un artisan de paix (2 de 2)

psg-2016-09-10

Dans l’article précédent, nous avons principalement abordé la dimension intérieure de la paix véritable et biblique, celle qui est issue de notre réconciliation avec Dieu et qui entraîne une attitude miséricordieuse envers notre prochain.  Or, cette paix intérieure se traduit naturellement dans la réalité du quotidien par une paix extérieure, par des fruits que tous peuvent voir.  Et le fruit le plus apparent est une transformation radicale des relations humaines qui se traduit souvent par une victoire sur les conflits.

Le problème de l’homme est qu’il tend à oublier l’essence des choses et à ne considérer que les apparences.  Par manque de vision spirituelle, il juge la réalité avec une perspective charnelle et en vient à s’égarer dans ses raisonnements.  Un exemple de cette tendance se retrouve dans l’attitude du peuple juif face aux sacrifices dans l’Ancien Testament.  Alors que certains de ces sacrifices visaient à exprimer extérieurement un sentiment de conviction et de repentance qui était éprouvé intérieurement, le peuple juif en vint à s’attacher aux rituels tout en laissant son coeur se détourner de Dieu.  Il dissociait ainsi le brisement intérieur (qui devait être le motif premier) du sacrifice prescrit par la loi pour ne garder que l’apparence de la religiosité.  Dès lors, les offrandes d’animaux n’étaient plus des sacrifices de bonne odeur mais des rituels dépourvus de sens qui étaient en horreur au Dieu qui les avait pourtant prescrits initialement:

Cessez d’apporter de vaines offrandes: J’ai en horreur l’encens, les nouvelles lunes, les sabbats et les assemblées; je ne puis voir le crime s’associer aux solennités. Mon âme hait vos nouvelles lunes et vos fêtes; elles me sont à charge; je suis las de les supporter.  (Ésaïe 1.13-14)

De la même façon que le peuple de Dieu avait conservé les signes extérieurs de la religion tout en reniant son essence (comme il le fait encore aujourd’hui dans l’Église), l’homme moderne tente plus que jamais de conserver les signes extérieurs de la paix tout en reniant sa source.  Et puisque l’absence de conflits est le principal signe de cette paix, l’homme s’applique à éviter toute confrontation ou toute offense.

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L’homme de Dieu est un artisan de paix (1 de 2)

Les prochaines paroles de Jésus auraient pu être utilisées comme slogan officiel du mouvement Peace and love des années 60.  Elles semblent faire écho au grand rêve humain de voir les conflits cesser à jamais et les hommes vivre dans une grande fraternité universelle:

Heureux ceux qui procurent la paix, car ils seront appelés fils de Dieu! (Mathieu 5.9)

La difficulté de cet appel est qu’il exige beaucoup plus qu’un sentimentalisme complaisant.  L’homme, en effet, descendra volontiers dans les rues pour manifester en faveur de la paix.  Il clamera son opposition face à la guerre, à la violence, à la discrimination.  Il plaidera en faveur de l’unité, de la fraternité, de l’ouverture, du respect mutuel.  Il célébrera l’idéal humaniste, rêvant du jour où tous les hommes de la terre marcheront main dans la main.

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L’homme de Dieu a un coeur pur

psg 2016-08-12

Christ est-il réellement ma joie?  Et s’il l’est, est-il ma plus grande joie?  Est-il estimé au-dessus de toute chose?  Suis-je prêt à tout perdre et tout souffrir pour le gagner?  Si nous ne pouvons répondre affirmativement à ces questions, alors nous présentons les symptômes d’un coeur impur.  Nos affections sont partagées, notre esprit divisé, notre amour adultère.  Nous sommes atteints d’une maladie spirituelle qui, si elle n’est pas soignée promptement, est susceptible de mener à notre ruine éternelle.  À ceux qui se trouvent dans cette condition, Jésus dit:

Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu!  (Matthieu 5.8)

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L’homme de Dieu a faim et soif de sainteté

psg 2016-08-06

La vie chrétienne ne sera jamais une vie de perfection.  Mais elle est par contre toujours caractérisée par un désir inextinguible de sainteté.  En dépit de notre nature pécheresse, notre esprit régénéré lutte intérieurement pour être en parfaite communion avec Dieu, pour se conformer à sa volonté et pour rejeter tout ce qui pose obstacle à cette communion.  L’homme de Dieu ne se contentera donc jamais du statut quo.  Il n’atteindra jamais une étape de sa vie où il considérera qu’il est spirituellement accompli.  Au contraire, sa proximité grandissante avec Dieu exposera de plus en plus ses failles, contrariant son désir de sainteté et le poussant à se confier de plus en plus en la grâce de son Dieu, sans laquelle aucun progrès n’est possible.

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L’homme de Dieu est débonnaire

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Lorsque l’homme ne reconnaît pas la supériorité de Dieu, il tend naturellement à s’élever au-dessus de tous.  Son coeur devient idolâtre et le Soi constitue rapidement le premier objet de son adoration.   La vie entière d’un tel homme devient alors consacrée à nourrir la haute estime qu’il a de lui-même. Il suffit d’écouter son discours pour remarquer combien il s’assure de promouvoir auprès de ses semblables la valeur de sa personne, de ses opinions, de ses sentiments, de ses réalisations et de ses exploits.  Chez certains, cette obsession de soi-même peut prendre des formes très subtiles.  Mais elle se trouve irrémédiablement en tous.  Dès que nous refusons de nous soumettre à Dieu, l’orgueil devient notre compagnon de route et notre principal conseiller.

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L’homme de Dieu affronte la souffrance

psg 2016-02-28Lorsque Dieu a créé l’homme et la femme, il les a placé dans un jardin luxuriant où ils expérimentaient une communion parfaite avec Dieu.  Ils vivaient dans un état de béatitude totale et permanente.  C’était le paradis.  Puis le premier péché a été commis.  La chute originelle est survenue, forçant Dieu à chasser nos ancêtres de l’Éden, les condamnant à la souffrance et à la mort.

Cette sentence était sans appel.  Il n’était plus possible pour Adam et Ève de rebrousser chemin et de retrouver le paradis perdu.  L’accès leur était désormais fermé, à eux et à leur descendance:

Et l’Éternel Dieu le fit sortir du jardin d’Éden, pour cultiver la terre d’où il avait été pris. Il chassa donc l’homme; et il plaça à l’orient du jardin d’Éden les chérubins et la lame d’épée flamboyante, pour garder le chemin de l’arbre de vie. (Genèse 3.23-24)

Depuis ces événements survenus il y a environ 6000 ans, l’humanité erre sur la planète, à l’écart de la félicité, sous le joug de la condamnation divine.  Pourtant, le paradis n’a pas été totalement oublié.  En chacun de nous subsiste cette recherche instinctive de l’Éden.  Mais puisque son accès nous est bloqué, il ne nous reste plus qu’à tenter de recréer ce jardin idyllique dans le monde où nous vivons.  Il ne nous reste plus qu’à minimiser la souffrance et à maximiser le plaisir afin de nous rapprocher le plus possible de la béatitude que nous expérimentions jadis.  Et c’est de cette façon que nous réglons nos comportements et notre moralité.  Nous nommons généralement « bien » ce qui apporte du plaisir et « mal » ce qui nous apporte de la douleur.  Notre société est plus que jamais construite autour de cette logique toute simple.

Or, c’est dans ce contexte que Jésus apporte un enseignement qui défie radicalement cette façon de penser:

Heureux ceux qui sont dans l’affliction; car ils seront consolés.  (Matthieu 5.4)

Comment Jésus peut-il tenir de tels propos?  La douleur et les afflictions ne sont-elles pas plutôt à éviter si nous voulons expérimenter le bonheur?

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L’homme de Dieu est pauvre en esprit

psg 2016-02-27

Définir ce qu’est un homme de Dieu est une tâche colossale.  Au cours des derniers jours, je me suis torturé l’esprit à ce sujet, cherchant à déterminer par où je devais commencer.  Je voulais en effet reprendre la rédaction de ce blog en brossant d’abord le portrait d’un idéal masculin selon les standards bibliques.  Mais pour ce faire, il est nécessaire de jeter par terre à peu près tout ce qui nous a été enseigné par la société.  Il faut être prêt à remettre en question tous les stéréotypes masculins, à pourchasser et abattre sans pitié toutes les vaches sacrées que notre culture chérit jalousement.

C’est ce matin que j’ai découvert l’angle sous lequel j’allais attaquer le problème.  En étudiant la Parole de Dieu, j’ai lu et médité le Sermon sur la montagne, un enseignement que Jésus a livré au début de son ministère et qui propose un standard de vie radical.  Ce sermon s’adresse à tout croyant mais revêt une importance particulière lorsque nous l’appliquons spécifiquement à l’homme.  Nous réalisons alors que le modèle de masculinité proposé par Jésus n’est pas seulement différent de celui qui nous a été inculqué par le monde.  Il en est l’antithèse.  J’ai donc estimé que ce sermon était l’endroit idéal pour débuter.

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Encore un petit changement…

Le 17 janvier dernier, lorsque j’ai débuté la série « 10 vérités que tout homme doit savoir », je désirais en quelque sorte poser les fondements théologiques et philosophiques de ce blog.  J’ignorais alors que j’entamais un long travail de recherche et d’écriture qui allait exiger quelques mois d’investissements.  À ce jour, je n’ai en effet couvert que 20% de ma série et il reste donc encore beaucoup à faire.  Le problème, c’est que mon écriture est fortement enracinée dans ma vie spirituelle et que j’ai besoin de laisser mon âme s’épancher régulièrement… chose que cette série très intellectuelle ne permettait pas vraiment.  J’ai donc pris ce soir la décision d’effectuer un petit remaniement.

La série « 10 vérités que tout homme doit savoir » a quitté le fil des articles et a été réacheminée vers les pages de ce blog.  C’est à dire qu’il sera toujours possible d’y accéder, mais cette fois via l’onglet ARMES ET OUTILS.  J’aurai donc le loisir de poursuivre cette série au rythme qui me convient, tout en étant capable de rédiger au fil de semaines des articles portant sur d’autres sujets.

Merci de votre compréhension.

Par Sa Grâce – Version 3.0

Le moment de reprendre l’écriture est arrivé.  Le silence des dernières semaines m’a permis de m’intérioriser et de réévaluer mes objectifs, tant au niveau personnel qu’au niveau de ce blogue.  J’ai écarté de ma vie ce qui était compromettant et inutile, j’ai désactivé mon compte personnel Facebook jusqu’à l’an prochain, j’ai mis en place plusieurs mesures et disciplines afin de m’assurer que 2016 ne sera pas une année aussi houleuse que les deux précédentes.

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