Le mari est chef de la femme (2 de 2)

psg2016-12-04Le titre de chef de famille peut a priori exciter l’ego et donner l’impression que nous avons, en tant qu’hommes, hérités de la position la plus enviable au sein de la famille.  Toutefois, une étude de notre rôle à la lumière des Saintes Écritures nous montrera que si notre position d’autorité est effectivement un immense honneur accordé par Dieu, il s’agit en même temps d’une position qui présente beaucoup plus de responsabilités que de privilèges.  Être chef de famille selon les standards bibliques ne signifie pas que la maisonnée est vouée à servir nos moindres désirs et besoins, mais plutôt que nous sommes avant toute chose responsables du bien-être physique et spirituel de ceux que Dieu nous a confiés.

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Le mari est chef de la femme (1 de 2)

psg-2016-11-19

Avant de discuter de l’autorité de l’homme sur son épouse, je comptais initialement publier quelques articles pour se mettre d’abord dans l’ambiance.  Le concept était de ne pas débuter d’entrée de jeu avec un sujet controversé, question de ne pas effrayer mon lectorat.  Mais alors que je répertoriais mentalement la liste des différents sujets qui se rapportent au mariage, j’ai rapidement réalisé que la plupart – sinon la totalité – de nos devoirs d’époux sont étroitement associés à notre position d’autorité.  Si nous ne comprenons pas la position hiérarchique que Dieu nous a donné au sein du foyer, il sera impossible de comprendre et remplir adéquatement notre mandat.  C’est pourquoi nous allons d’abord poser ce fondement essentiel.

Femmes, soyez soumises à vos maris, comme au Seigneur; car le mari est le chef de la femme, comme Christ est le chef de l’Église, qui est son corps, et dont il est le Sauveur. Or, de même que l’Église est soumise à Christ, les femmes aussi doivent l’être à leurs maris en toutes choses.  (Éphésiens 5.22-24)

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L’homme de Dieu se prépare à la persécution

psg-2016-09-18

Il y a quelques jours, ma famille et moi avons commencé à lire Le livre des martyrs de Foxe lors de nos dévotions familiales du matin.  Cet ouvrage-clé du 16e siècle relate les diverses persécutions qui ont été menées contre les chrétiens des premiers siècles jusqu’à l’époque de la Réforme protestante.  Pour moi, connaître l’histoire des souffrances de nos prédécesseurs est d’une grande importance.  D’une part parce que cela permet d’apprécier encore plus la valeur de l’Évangile qui a traversé les siècles jusqu’à nous grâce au sang des martyrs.  Et d’autre part parce que ces récits nous rappellent que la foi que nous chérissons est un scandale et une menace pour notre monde et qu’elle provoquera donc toujours une vive opposition de sa part.  Même mon fils de 7 ans écoute le récit de ces martyrs car je ne veux pas le nourrir d’illusions.  Étant élevé dans les voies de Dieu, il sera confronté bien rapidement à l’intolérance de ce monde et devra apprendre à rester fidèle à lui-même et à ses convictions même s’il doit en payer le prix.  Je veux lui apprendre à demeurer intègre et à ne pas faire de compromis avec ce monde qui hait sa foi et qui tentera de le faire abdiquer, soit par la séduction ou par la menace.  Le livre des martyrs de Foxe est donc un bon outil pour lui donner, à lui et à toute notre famille, des modèles inspirants et fortifiants qui nous appellent à ne jamais faire de compromis.

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L’homme de Dieu est un artisan de paix (2 de 2)

psg-2016-09-10

Dans l’article précédent, nous avons principalement abordé la dimension intérieure de la paix véritable et biblique, celle qui est issue de notre réconciliation avec Dieu et qui entraîne une attitude miséricordieuse envers notre prochain.  Or, cette paix intérieure se traduit naturellement dans la réalité du quotidien par une paix extérieure, par des fruits que tous peuvent voir.  Et le fruit le plus apparent est une transformation radicale des relations humaines qui se traduit souvent par une victoire sur les conflits.

Le problème de l’homme est qu’il tend à oublier l’essence des choses et à ne considérer que les apparences.  Par manque de vision spirituelle, il juge la réalité avec une perspective charnelle et en vient à s’égarer dans ses raisonnements.  Un exemple de cette tendance se retrouve dans l’attitude du peuple juif face aux sacrifices dans l’Ancien Testament.  Alors que certains de ces sacrifices visaient à exprimer extérieurement un sentiment de conviction et de repentance qui était éprouvé intérieurement, le peuple juif en vint à s’attacher aux rituels tout en laissant son coeur se détourner de Dieu.  Il dissociait ainsi le brisement intérieur (qui devait être le motif premier) du sacrifice prescrit par la loi pour ne garder que l’apparence de la religiosité.  Dès lors, les offrandes d’animaux n’étaient plus des sacrifices de bonne odeur mais des rituels dépourvus de sens qui étaient en horreur au Dieu qui les avait pourtant prescrits initialement:

Cessez d’apporter de vaines offrandes: J’ai en horreur l’encens, les nouvelles lunes, les sabbats et les assemblées; je ne puis voir le crime s’associer aux solennités. Mon âme hait vos nouvelles lunes et vos fêtes; elles me sont à charge; je suis las de les supporter.  (Ésaïe 1.13-14)

De la même façon que le peuple de Dieu avait conservé les signes extérieurs de la religion tout en reniant son essence (comme il le fait encore aujourd’hui dans l’Église), l’homme moderne tente plus que jamais de conserver les signes extérieurs de la paix tout en reniant sa source.  Et puisque l’absence de conflits est le principal signe de cette paix, l’homme s’applique à éviter toute confrontation ou toute offense.

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L’homme de Dieu est un artisan de paix (1 de 2)

Les prochaines paroles de Jésus auraient pu être utilisées comme slogan officiel du mouvement Peace and love des années 60.  Elles semblent faire écho au grand rêve humain de voir les conflits cesser à jamais et les hommes vivre dans une grande fraternité universelle:

Heureux ceux qui procurent la paix, car ils seront appelés fils de Dieu! (Mathieu 5.9)

La difficulté de cet appel est qu’il exige beaucoup plus qu’un sentimentalisme complaisant.  L’homme, en effet, descendra volontiers dans les rues pour manifester en faveur de la paix.  Il clamera son opposition face à la guerre, à la violence, à la discrimination.  Il plaidera en faveur de l’unité, de la fraternité, de l’ouverture, du respect mutuel.  Il célébrera l’idéal humaniste, rêvant du jour où tous les hommes de la terre marcheront main dans la main.

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L’homme de Dieu a un coeur pur

psg 2016-08-12

Christ est-il réellement ma joie?  Et s’il l’est, est-il ma plus grande joie?  Est-il estimé au-dessus de toute chose?  Suis-je prêt à tout perdre et tout souffrir pour le gagner?  Si nous ne pouvons répondre affirmativement à ces questions, alors nous présentons les symptômes d’un coeur impur.  Nos affections sont partagées, notre esprit divisé, notre amour adultère.  Nous sommes atteints d’une maladie spirituelle qui, si elle n’est pas soignée promptement, est susceptible de mener à notre ruine éternelle.  À ceux qui se trouvent dans cette condition, Jésus dit:

Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu!  (Matthieu 5.8)

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L’homme de Dieu a faim et soif de sainteté

psg 2016-08-06

La vie chrétienne ne sera jamais une vie de perfection.  Mais elle est par contre toujours caractérisée par un désir inextinguible de sainteté.  En dépit de notre nature pécheresse, notre esprit régénéré lutte intérieurement pour être en parfaite communion avec Dieu, pour se conformer à sa volonté et pour rejeter tout ce qui pose obstacle à cette communion.  L’homme de Dieu ne se contentera donc jamais du statut quo.  Il n’atteindra jamais une étape de sa vie où il considérera qu’il est spirituellement accompli.  Au contraire, sa proximité grandissante avec Dieu exposera de plus en plus ses failles, contrariant son désir de sainteté et le poussant à se confier de plus en plus en la grâce de son Dieu, sans laquelle aucun progrès n’est possible.

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L’homme de Dieu est débonnaire

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Lorsque l’homme ne reconnaît pas la supériorité de Dieu, il tend naturellement à s’élever au-dessus de tous.  Son coeur devient idolâtre et le Soi constitue rapidement le premier objet de son adoration.   La vie entière d’un tel homme devient alors consacrée à nourrir la haute estime qu’il a de lui-même. Il suffit d’écouter son discours pour remarquer combien il s’assure de promouvoir auprès de ses semblables la valeur de sa personne, de ses opinions, de ses sentiments, de ses réalisations et de ses exploits.  Chez certains, cette obsession de soi-même peut prendre des formes très subtiles.  Mais elle se trouve irrémédiablement en tous.  Dès que nous refusons de nous soumettre à Dieu, l’orgueil devient notre compagnon de route et notre principal conseiller.

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L’homme de Dieu affronte la souffrance

psg 2016-02-28Lorsque Dieu a créé l’homme et la femme, il les a placé dans un jardin luxuriant où ils expérimentaient une communion parfaite avec Dieu.  Ils vivaient dans un état de béatitude totale et permanente.  C’était le paradis.  Puis le premier péché a été commis.  La chute originelle est survenue, forçant Dieu à chasser nos ancêtres de l’Éden, les condamnant à la souffrance et à la mort.

Cette sentence était sans appel.  Il n’était plus possible pour Adam et Ève de rebrousser chemin et de retrouver le paradis perdu.  L’accès leur était désormais fermé, à eux et à leur descendance:

Et l’Éternel Dieu le fit sortir du jardin d’Éden, pour cultiver la terre d’où il avait été pris. Il chassa donc l’homme; et il plaça à l’orient du jardin d’Éden les chérubins et la lame d’épée flamboyante, pour garder le chemin de l’arbre de vie. (Genèse 3.23-24)

Depuis ces événements survenus il y a environ 6000 ans, l’humanité erre sur la planète, à l’écart de la félicité, sous le joug de la condamnation divine.  Pourtant, le paradis n’a pas été totalement oublié.  En chacun de nous subsiste cette recherche instinctive de l’Éden.  Mais puisque son accès nous est bloqué, il ne nous reste plus qu’à tenter de recréer ce jardin idyllique dans le monde où nous vivons.  Il ne nous reste plus qu’à minimiser la souffrance et à maximiser le plaisir afin de nous rapprocher le plus possible de la béatitude que nous expérimentions jadis.  Et c’est de cette façon que nous réglons nos comportements et notre moralité.  Nous nommons généralement « bien » ce qui apporte du plaisir et « mal » ce qui nous apporte de la douleur.  Notre société est plus que jamais construite autour de cette logique toute simple.

Or, c’est dans ce contexte que Jésus apporte un enseignement qui défie radicalement cette façon de penser:

Heureux ceux qui sont dans l’affliction; car ils seront consolés.  (Matthieu 5.4)

Comment Jésus peut-il tenir de tels propos?  La douleur et les afflictions ne sont-elles pas plutôt à éviter si nous voulons expérimenter le bonheur?

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L’impureté sexuelle rend l’homme immature (3 de 3)

psg 2009-07-01

Le moyen le plus rapide et le plus sûr de parvenir à la maturité est de se rapprocher de Dieu à chaque jour. En fait, la vie spirituelle est la seule voie menant à une maturité profonde et permanente. Je dis ici « permanente » car nous connaissons trop bien le cas de ces millions d’hommes qui adoptent l’allure extérieure de la maturité pendant une bonne partie de leur vie puis qui sont tout à coup frappés par ce que nous appelons le « démon du midi ». Ils se mettent alors à avoir en aversion la vie rangée et responsable et cherchent les aventures sexuelles hors mariage et divers moyens puérils de se valoriser, ce qui démontre que leur maturité n’était en vérité qu’un mince vernis couvrant un caractère faible et immature.

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L’impureté sexuelle rend l’homme immature (2 de 3)

psg 2009-06-26

L’effet de l’impureté sexuelle sur le caractère

Nous savons tous que l’enfant est naturellement centré sur lui-même. La compassion, le sacrifice et les diverses vertus qui nécessitent un dépouillement du soi ne sont pas présentes chez lui. Mais à mesure qu’il se dirige vers l’âge adulte, l’enfant se décentre de lui-même, s’ouvre au monde extérieur et acquiert la capacité de comprendre l’autre.

Cette maturation s’effectue naturellement lorsque le milieu dans lequel l’enfant évolue le lui permet. De plus, si l’enfant évolue dans un contexte chrétien, les valeurs de compassion et d’amour sacrificiel qui lui sont enseignées lui permettent d’éveiller plus rapidement cette partie spirituelle en lui qui lui permettra de se décentrer de son nombril et de considérer son prochain.  Toutefois, il existe des facteurs qui, à l’inverse, retardent ou interrompent ce processus de croissance. L’impureté sexuelle fait partie de ces facteurs.

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L’impureté sexuelle rend l’homme immature (1 de 3)

Certains croient faussement que l’âge adulte est synonyme de maturité.  Ils supposent qu’il nous suffit de manger des épinards jusqu’à nos 18 ans afin de devenir pleinement hommes  Malheureusement, il n’y a rien de plus faux.  Une proportion de plus en plus importante d’individus n’atteignent la maturité que très tardivement.  Et certains ne l’atteindront jamais.  Pour ceux-là, leur apparence physique semblera indiquer qu’ils sont adultes.  Mais la condition de leur coeur et la faiblesse de leur caractère trahiront leur immaturité.

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Chaque homme est pleinement responsable de ses péchés

PSG 2008-11-16

Il est vrai qu’une multitude de facteurs extérieurs influencent nos comportements et peuvent donc favoriser le péché dans notre vie.  Néanmoins, Dieu nous tient responsables pour chacune de nos décisions.  Nous ne sommes pas des victimes et nous ne pouvons tourner nos regards vers l’extérieur pour trouver un coupable.

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